商品交换的本质动机是“节约劳动”,

而非“互通有无”

黄佶

  关于商品交换,亚当.斯密有一个很经典的例子:

  

  在资本累积和土地私有尚未发生以前的初期野蛮社会,获取各种物品所需要的

劳动量之间的比例,似乎是各种物品相互交换的唯一标准。一般地说,狩猎民族捕

杀海狸一头所需要的劳动,若二倍于捕杀鹿一头所需要的劳动,那么,海狸一头当

然换鹿二头。

  (斯密:《国民财富的性质和原因的研究》,商务印书馆,1972年,第42页)

  

  我们来仔细分析一下这个例子。

  我们假设有两个劳动者,一个是猎人,他可以用一天的时间捕杀一头鹿;另外

一个是渔夫,他可以用两天的时间捕捉一头海狸。

  我用下图来表示他们的情况,其中虚线的长度代表劳动时间:

  

猎人捕杀两头鹿  ----------(2天)

渔夫捕杀一头海狸 ----------(2天)

  

  现在,猎人需要海狸,而渔夫需要鹿。他们为什么需要海狸或者鹿,不是经济

学研究的问题,但是,我们一定要记住他们各自的需求是什么,这对下面的分析是

很重要的。

  根据斯密的观点,他们按照劳动量相等的原则进行交换,所以渔夫可以用一头

海狸,和猎人交换两头鹿。

  我有一个问题,为什么猎人需要海狸却不自己去捕杀海狸?渔夫需要鹿却不自

己去捕杀鹿?

  自己直接捕杀所需要的猎物有很多好处,例如质量比较有保证,不必担心猎物

是被别人毒杀或病死的,还可以免去把猎物运到市场上、在市场上等待交换对象、

讨价还价、交换之后再把所得猎物运回家等等麻烦。

  我们现在来看一下他们各自直接捕杀所需猎物的情况。根据他们花费时间的长

短,我们分几种可能的情况讨论:

  

1,他们捕杀对方的猎物需要的时间比对方短。

  例如,渔夫可以用半天的时间捕杀一头鹿,他捕杀两头鹿只需要一天;而猎人

可以用一天的时间捕杀一头海狸,同样用图表示(*表示每个人实际需要的物

品):

  

猎人捕杀两头鹿  ----------(2天)

猎人捕杀一头海狸*-----     (1天)

  

渔夫捕杀一头海狸 ----------(2天)

渔夫捕杀两头鹿 *-----     (1天)

  

  显然,如果实际情况是这样的话,他们之间将不会发生交换。因为猎人不会花

费两天的时间去捕杀两头他根本不需要的鹿,然后运到市场上去交换他只需要一天

时间就可以获得的海狸。同样,渔夫也不会花费两天时间去捕杀一头他完全不需要

的海狸,然后去交换他只需要一天时间就能捕捉到的两头鹿。

  

2,他们捕杀对方的猎物需要的时间和对方一样长。

  例如,渔夫也可以用一天的时间捕杀一头鹿;而猎人可以用两天的时间捕杀一

头海狸,同样用图表示:

  

猎人捕杀两头鹿  ----------(2天)

猎人捕杀一头海狸*----------(2天)

  

渔夫捕杀一头海狸 ----------(2天)

渔夫捕杀两头鹿 *----------(2天)

  

  显然,他们之间也不会发生交换。因为猎人不会花费两天的时间去捕杀两头他

不需要的鹿,然后运到市场上去,额外增加运输和交换的麻烦,换回他花费两天时

间就可以得到的海狸。同样,渔夫也不会花费两天时间去捕杀一头他不需要的海

狸,然后去交换他利用这段时间能够捕捉到的两头鹿。

  

3,他们捕杀对方的猎物需要的时间比对方长。

  例如,渔夫去捕杀一头鹿的话可能要花费两天时间;而猎人捕杀一头海狸可能

需要五天时间,同样用图表示:

  

猎人捕杀两头鹿  ----------(2天)

猎人捕杀一头海狸*-----------------------(5天)

  

渔夫捕杀一头海狸 ----------(2天)

渔夫捕杀两头鹿 *--------------------(4天)

  

  显然,现在交换各自的猎物对他们产生吸引力了。

  如果他们仍然按照两头鹿换一头海狸这一比例进行交换的话,猎人只需要花费

两天的劳动,通过交换就能得到他本来需要五天时间才能得到的海狸;而渔夫只要

花费两天时间,就能得到本来需要四天劳动才能得到的两头鹿。

  通过交换,他们既可以获得自己所需要的物品,又可以节约劳动。猎人可以节

约三天劳动,而渔夫可以节约两天劳动(这里忽略了运输和交换所需要的劳动)。

  从上述分析我们可以看见,人有我无不一定会导致商品交换的发生,因为我也

有双手,我也可以制造所需要的物品;只有当交换可以节约劳动,或者说,只有当

我无法用比别人更短的时间、或者我根本无法(等效于需时无限长)把自己需要的

物品生产出来,商品交换才有可能发生。

  因此,互通有无并非商品交换的本质动机。在上述第一和第二种情况,虽然对

方手里有自己需要的物品,但是交换并没有发生。只有当交换能够节约各自的劳动

时,交换才会发生,所以,节约劳动才是商品交换的本质动机。

  我认为,理解这一点,对于进一步理解商品交换过程的性质,是非常重要的一

步。

                           1998年9月20日于上海


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